Histoire de World Archery

Image: Repas du Congrès aux Championnats du Monde de Tir à l'Arc de Lwow en 1931 (© Emil Heilborn)

Fondée sous le nom de Fédération Internationale de Tir à l'Arc ou FITA le 4 septembre 1931 à Lwow, en Pologne (aujourd'hui connue sous le nom de Lviv, en Ukraine) par sept pays (la France, la République tchèque, la Suède, la Pologne, les Etats-Unis, la Hongrie et l'Italie), la fédération avait pour mission de promouvoir le tir à l'arc au niveau mondial grâce à l'unification des règles et le développement de compétitions internationales.

L'assemblée constituante était formée des personnalités suivantes: Gaston Quentin , Gaston Ducatel , Paul Demare , Kalman von Kenderessy , Attilio Battistoni , Bronislaw Pierzchala , Capitaine Mieczyslaw Fularski , Jeanne Kurkowska , General J Akerman , Emil Heilborn , Beda Pilotti , Jan Horn , Jaroslav Fiala , JK Boles , qui furent rejoints par le Général Charles E. Macquoid au nom des archers britanniques.

L'assemblée a adopté les statuts et les règles de compétition qui ont composé le premier Livre de Constitution et Règlements de World Archery.

Le souhait des membres fondateurs était le retour du tir à l'arc dans le programme olympique. (Le sport avait été inclus en 1900, 1904, 1908 et 1920 avant d'être retiré.) La première motion du premier Congrès de World Archery fut la demande au Comité International Olympique de réintroduire le tir à l'arc aux Jeux Olympiques.

Cet objectif sera atteint 41 ans plus tard, lorsque le tir à l'arc fut été inclus au programme des Jeux de Munich 1972.

World Archery a été la première fédération internationale à élire une femme présidente en la personne d'Inger Frith en 1961: un exemple précoce de l'égalité des sexes dans le sport. Le tir à l'arc a aussi été l'un des premiers sports à inclure une épreuve féminine aux Jeux Olympiques (St-Louis 1904) et à avoir un nombre égal de places disponibles pour les hommes et pour les femmes (Atlanta 1996).

Le siège de la fédération s'est installé dans la Capitale olympique de Lausanne en novembre 1996, afin d'être à proximité du centre du Mouvement olympique. World Archery a soutenu avec ferveur le projet de Maison du Sport International et, après l'achèvement du nouveau complexe de bureaux à Lausanne en 2006, a été la première fédération à emménager dans le bâtiment.

Après son élection à la présidence de World Archery en 2005, le Prof Dr Ugur Erdener a lancé rapidement un certain nombre de projets visant à accroître l'importance du tir à l'arc au niveau international par le biais du lancement d'une Coupe du Monde et du Plan Mondial.

Le tout permier circuit international annuel de tir à l'arc été ainsi lancée en 2006 avec comme particularité de placer le sport dans des lieux mémorables et emblématiques. La Coupe du Monde se composait de quatre étapes et une finale sur invitation, à laquelle les meilleurs athlètes de l'année étaient invités, et était ouverte aux archers d'arc classique et à poulies. En 2015, la Coupe du Monde de Tir à l'Arc a célébré son 10e anniversaire. Au cours de sa première décennie, les compétitions du circuit de Coupe du Monde ont eu lieu entre autres au pied des pyramides de Mayapan au Mexique, sur les bords du Bosphore à Istanbul, dans le Canal de Nyhavn à Copenhague, sous la Tour Eiffel à Paris et dans la Capitale olympique de Lausanne.

Le premier Plan Mondial de World Archery a été lancé en 2007, avec en point de mire les Jeux Olympiques de Londres en 2012. Sa mission était de faire du tir à l'arc un sport olympique d'importance. Suite à la promotion de World Archery au sein des catégories olympiques de distribution de revenus après Londres 2012, le plan fut considéré comme un succès. La deuxième phase du Plan Mondial a ainsi pu commencer en 2014, avec pour mission de soutenir ses associations membres dans leur objectif de faire du tir à l'arc un sport olympique important au sein des nations du monde entier.

Le nom de la fédération a été officiellement changé pour World Archery lors du Congrès de Turin en 2011, après le lancement d'une nouvelle image de marque plus moderne en 2009 et l'abandon de l'identité FITA.

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