Histoire du tir à l'arc

A mosaic of ancient Persian archers held in the Berlin museum.

Le tir à l’arc est l’un des plus vieux arts encore pratiqués. Cet historique ne va pas seulement vous emmener à travers l’évolution du tir à l’arc mais aussi à travers l’histoire de l’humanité. Des traces d’anciennes pratiques du tir à l’arc ont été retrouvées dans le monde entier.

Bien que le tir à l’arc date probablement de l’Age de Pierre (env. 20'000 av. J-C), le premier peuple connu pour avoir utilisé des arcs et des flèches sont les anciens Egyptiens qui ont adopté le tir à l’arc vers 3'000 av. J-C pour la chasse et à des fins guerrières.

En Chine, le tir à l’arc remonte à la Dynastie Shang (1766-1027 av. J-C). Un véhicule de guerre datant de cette époque emmenait des équipes de trois: un conducteur, un lanceur et un archer. Lors de la dynastie suivante, la Dynastie Zhou (1027-256 av. J-C), les nobles prenaient part à des tournois de tir à l’arc qui étaient accompagnés de musique et entrecoupés de divertissement.

Quand les Chinois ont introduit le tir à l’arc au Japon au 6ème siècle, cela eu une très forte influence sur la culture.

Ce célèbre art martial japonais, d'abord connu sous le nom de kyujutsu (l’art de l’arc), est aujourd'hui appelé kyudo (forme de l’arc). Le kyudo moderne est principalement pratiqué comme une méthode de développement physique, moral et spirituel. Après quelques mouvements rituels, l’archer se dirige vers la ligne de tir et tire à 28 mètres sur une cible de 36 cm de diamètre placée dans un bac de sable à ciel ouvert. L’arc utilisé mesure 2,21 m de long et est constitué de plaquettes de bambou laminées.

Durant la période gréco-romaine, des archers étaient fréquemment représentés sur des poteries dans des situations de guerre ou de chasse.

La supériorité du Moyen-Orient dans l’équipement et les techniques du tir à l’arc perdura pendant des siècles. Avec des arcs comme ceux des Assyriens et des Perses, Attila le Hun et ses Mongols conquirent une grande partie de l’Europe et de l’Asie. Les archers Turcs, quant à eux, repoussèrent les Croisés.

Le longbow anglais est devenu une force au moyen âge et a été utilisé en Europe dans de nombreuses batailles célèbres, telles que Crécy et Agincourt. Une loi en Angleterre qui obligeait chaque homme d'âge adulte à pratiquer le tir à l'arc tous les dimanches n'a jamais été abrogée, bien qu'elle soit actuellement ignorée.

La première compétition de tir à l’arc connue se déroula à Finsbury en Angleterre en 1583 avec 3’000 participants.

Depuis l'avènement de la poudre à canon, l'importance du tir à l'arc dans la guerre a diminué, et il s'est plutôt transformé en un sport récréatif et de compétition.

Mythologie et culture populaire

Image: Nottingham’s official Robin Hood, Tim Pollard.

Le tir à l'arc est présent dans le folklore à travers le monde, Robin des Boisétant probablement le plus célèbre. Basé dans la forêt de Nottingham, il utilisait son arc pour voler des riches et donner aux pauvres, tout en combattant le malveillant Shérif de Nottingham.

Odysseus, qui est retourné chez lui à Ithaque après 20 ans de guerre dans l'épopée grecque L'Odyssée, était également un excellent archer. Il fut le seul capable de bander son propre arc et tirer une flèche à travers 12 anneaux pour récupérer sa femme, Pénélope, et repousser une foule de prétendants.

Dans le cinéma et la littérature modernes, Legolas le roi des Elfes dans Le Seigneur des anneaux et Le Hobbit, Green Arrow dans la série télévisée Archer et Katniss Everdeen dans la trilogie The Hunger Games ont tous participé à stimuler la popularité du tir à l'arc, en particulier auprès des jeunes générations.

Le tir à l'arc aux Jeux Olympiques

Le tir à l'arc a été introduit aux Jeux Olympiques pour la première fois en 1900. Il a également été présent au programme en 1904, 1908 et 1920. avant une pause de 52 ans jusqu'à sa réintroduction en 1972. Le sport est resté depuis dans le programme olympique, avec des épreuves masculines et féminines, individuelles et par équipes, dans la discipline de l'arc classique.

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Le tir à l'arc aux Jeux Paralympiques

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Les championnats du Monde de tir à l'arc

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Le tir à l'arc aux autres Jeux

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