Neroli Fairhall intronisée au Temple de la renommée paralympique

12 septembre 2016
Rio de Janeiro (BRA)
Le Comité international paralympique (IPC) a intronisé cinq personnes au Temple de la renommée paralympique pendant les Jeux paralympiques de Rio 2016

Images avec la permission de Paralympics New Zealand.

Légende des Jeux, Neroli Fairhall a été intronisée au Temple de la renommée paralympique à titre posthume le 9 septembre lors d'une cérémonie au centre d'hospitalité de l'IPC à l'occasion des Jeux Paralympiques de Rio 2016.

Le prix a été présenté par le président de l'IPC Sir Philip Craven qui l'a remis à Selwyn Maister, président du Comité olympique de la Nouvelle-Zélande. Aussi présente à la cérémonie Carole Hicks, présidente du comité para archerie de World Archery.

“Au nom de l'IPC et du Mouvement paralympique et le conseil d'administration, je tiens à les féliciter tous les cinq,” a dit Sir Craven. “Vous incarnez tous ce qu'il faut pour être un fier paralympien.”

Fairhall a pris part aux compétitions d'athlétisme et de tir à l'arc à ses deux premiers Jeux Olympiques en 1972 et 1980, mais c'est en tir à l'arc qu'elle a excellé le plus, remportant la médaille d’or à Arnhem en 1980. Quatre ans plus tard, elle est devenue la première athlète paraplégique à participer à des Jeux Olympiques, terminant 35e de l'épreuve de tir à l'arc à Los Angeles en 1984.

La Néo-zélandaise a ensuite participé aux Jeux Paralympiques de 1988 et 2000. 

Fairhall a reçu l’Ordre de l’Empire britannique (MBE) de la Reine Elizabeth II et la prestigieuse Coupe Lonsdale du Comité olympique de la Nouvelle-Zélande en 1982 en reconnaissance de la médaille d’or en tir à l’arc remportée aux Jeux du Commonwealth de 1982 à Brisbane, des Jeux auquel elle a aussi été la première athlète avec une déficience à y participer.

Fairhall est décédée en 2006 à l'âge de 61 ans.

“Neroli est toujours une vedette reconnue en Nouvelle-Zélande,” a expliqué Carole Hicks. “Neroli était une conférencière de motivation très populaire. Ses performances ont établi les bases pour le nombre toujours grandissant et la profondeur des paralympiens et para-athlètes de talent en Nouvelle-Zélande aujourd’hui.”

Lancé en 2006 par Visa comme partenaire fondateur, le Temple de la renommée paralympique reconnaît des anciens athlètes et entraîneurs qui ont réalisé des performances exceptionnelles, sont des exemples de fair-play et ont participé à des activités communautaires lors de leur retraite.

Les nominations sont envoyées par les membres de l’IPC et le public. Un comité de sélection est nommé pour examiner les nominations et établir une liste finale. Le conseil d’administration de l’IPC vote ensuite qui sera intronisé.

La compétition de para archerie aux Jeux Paralympiques de Rio 2016 se déroule du 10 au 17 septembre au Sambodrome.