Une île d'Océanie décernera des places pour les Jeux Olympiques de la jeunesse

5 juillet 2018
Paita (NCL)
La Nouvelle-Calédonie, territoire français du Pacifique, accueillera les championnats d'Océanie 2018.

Image d'en-tête: La Nouvelle-Calédonie aux Mini Pacific Games 2017 au Vanuatu.

Les championnats d'Océanie et le tournoi continental de qualification pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse qui se dérouleront en juillet 2018 auront lieu, sans doute de façon étrange, dans un club de la Fédération Française de Tir à l'Arc (FFTA), une organisation bien implantée en Europe.

En effet, la compétition - qui devrait s'avérer être l'une des plus importantes sur le continent en terme de nombre de compétiteurs - sera organisé en Nouvelle-Calédonie, un groupe d'îles de 24'000 km2 à l'est de l'Australie et au nord de la Nouvelle-Zélande.

La Nouvelle-Calédonie est un territoire français d'outre-mer, à quelque 20'000 kilomètres des rues de Paris.

“Tous les sports en Nouvelle-Calédonie sont affiliés à leurs fédérations françaises respectives,” explique la trésorière de la ligue, Catherine Gougeon Clerté. La FFTA communique avec ses membres par l'intermédiaire de la Ligue de tir à l'arc de Nouvelle-Calédonie, fondée en 1986 et qui compte aujourd'hui plus de 400 archers répartis dans 10 clubs.

Bénéficiant d’un excellent climat tempéré, les archers de Nouvelle-Calédonie profitent de tirer à l’exterieur tout au long de l’année et participent régulièrement à des compétitions à travers le continent. Plus de 60% des membres sont des jeunes.

“Avec autant de jeunes, le lieu est parfaitement choisi,” ajoute Robert Turner, agent de développement de World Archery Océanie.

Malheureusement, les jeunes archers néo-calédoniens et ceux du territoire français de Tahiti 4'000 km de là ne peuvent pas se qualifier pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse car ils devraient le faire en tant que représentants de la France. Le tournoi organisé par la petite île dans sa ville de Paita servira néanmoins de tremplin vers Buenos Airespour deux autres archers océaniens.

Les équipes de Fidji, Samoa, Tonga, Australie (qui a déjà un quota féminin), Nouvelle-Zélande et Papouasie-Nouvelle-Guinée pourront toutes tenter leur chance pour remporter les places en jeu: une chez les garçons et une chez les filles.

Les places de l'Océanie pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse seront attribuées le 13 juillet.

Les Championnats d'Océanie et le tournoi continental de qualification pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse se déroulera à Paita, en Nouvelle-Calédonie, du 9 au 13 juillet 2018.