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Quatre ans après: les médaillés de Singapour se retrouvent à Wroclaw 2014

Les trois athlètes qui étaient montés sur le podium masculin des Jeux de la Jeunesse de Singapour en 2010 représentent maintenant leur pays lors d'épreuves internationales seniors.

L'archer égyptien Ibrahim SABRY avait remporté les premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse à Singapour il y a quatre ans et le Hollandais Rick VAN DEN OEVER l'argent, alors que le bronze était revenu au Russe Bolot TSYBZHITOV.

Tous les trois prennent part à la compétition de Wroclaw 2014.

"Je ne vois pas Ibrahim très souvent, peut-être une fois, ou deux si c'est une année de championnats du monde," raconte VAN DEN OEVER. "Avec Bolot, nous avons fait quelques camps d'entraînement ensemble, par contre."

Le trio sur le podium de Singapour 2010: VAN DEN OEVER, SABRY, TSYBZHITOV

"C'est spécial de les voir tous les deux ici. Chaque fois qu'on se voit, ça me rappelle les Jeux."

SABRY se souvient certainement de Singapour. Sa médaille d'or a donné un grand coup de fouet au tir à l'arc en Egypte. Le gouvernement a commencé à prendre bien mieux soin de ses tireurs à l'arc, en offrant un meilleur équipement et améliorant les installations de formation.

"Gagner le titre olympique de la jeunesse a été une énorme surprise," admet l'Egyptien, qui porte maintenant la barbe. "Je m'étais entraîné dur et je voulais juste réussir à jouer à mon meilleur niveau. Je m'attendais vraiment à perdre au second tour ou peut-être en quarts de finale."

Il est difficile pour Ibrahim de choisir un souvenir en particulier de Singapour. Tout était tellement incroyable.

VAN DEN OEVER et TSYBZHITOV se souviennent tous deux précisément qui leur ont permis de monter sur le podium.

Bolot avait besoin d'un 10 à sa dernière flèche pour gagner le bronze. Il l'a fait.

Rick s'est propulsé en finale grâce à un dernier set de 28 points en demi-finale. Cette série lui a valu de l'emporter après une égalité à 4 partout, alors que le Russe faisait à ce moment-là trois tirs juste en dehors du 10. "C'était un bon groupe, mais un peu sur la droite," se souvient Rick. "Mais je n'oublierai jamais ce sentiment."

En plus de se remémorer la compétition, Rick se souvient encore de certaines règles des plus étranges en vigueur dans le village des athlètes: le chewing-gum était interdit, et en cas de crachat les athlètes encourait une grosse amende.

VAN DEN OEVER, qui était tête de série lors de l'épreuve, a admis qu'il avait été difficile de se préparer, car 2010 était la première édition des Jeux Olympiques de la Jeunesse: "Je ne savais pas à quoi m'attendre avant Singapour. Je me répétais que ce serait amusant, mais pas comme les vrais Jeux Olympiques. Puis je suis arrivé et il y avait cet énorme village des athlètes. C'est là que j'ai compris l'importance de l'événement."

Si on prend tous les sports ensemble, le nombre de concurrents est beaucoup plus élevé que dans n'importe quel autre événement d'un seul sport, de même que l'organisation, les médias et les activités pour les spectateurs. Mais l'épreuve de tir à l'arc en elle-même est plutôt petite en réalité: seulement 32 athlètes dans deux catégories, les garçons et les filles.

Mais cela ne veut pas dire que la compétition des Jeux de la Jeunesse soit plus facile.

"On joue presque tous nos matches dans le stade," explique Rick, contrairement aux étapes de Coupe du Monde ou aux championnats du monde où seules les finales se déroulent dans une arène. "C'est une excellente préparation pour de vrais Jeux Olympiques, car c'est difficile de tirer vos premier et deuxième matches devant une foule importante!"

TSYBZHITOV venait juste d'entrer dans l'équipe junior de Russie quand il a été sélectionné pour Singapour 2010.

Peu de temps après sa médaille de bronze, il intégrait également l'équipe russe senior.

"C'était un grand pas en avant," admet Bolot. "Rendu possible grâce aux Jeux Olympiques de la Jeunesse."p>

Les trois médaillés de Singapour s'accordent tous à dire qu'il est plus difficile de tirer chez les seniors, car le niveau de la concurrence y est beaucoup plus élevé et difficile de s'y maintenir. Et tous confirment que les Jeux Olympiques de la Jeunesse les ont aidés à faire plus facilement la transition.

Quand on demande à Bolot si l'expérience lui a donné envie d'aller aux 'grands' Jeux Olympiques, TSYBHITOV sourit et répond tranquillement: “tak”. Oui.

Suivez les résultats de la dernière étape de la Coupe du Monde à Wroclaw. Et retrouvez plus d'informations sur les prochains Jeux Olympiques de la Jeunesse 2014 à Nanjing .