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L'athlète de la semaine: Oscar DE PELLEGRIN (ITA)

L'archer handisport italien, qui a participé à six Jeux Paralympiques entre le tir et le tir à l’arc, a été le porte-drapeau de la délégation italienne à la Cérémonie d’ouverture des Jeux de Londres. 
Oscar DE PELLEGRIN, qui a participé à six Jeux Paralympiques entre le tir et le tir à l’arc, a été le porte-drapeau de la délégation italienne à la Cérémonie d’ouverture des Jeux de Londres. Multiple médaillé mondial et paralympique, l’Italien a mis fin à sa carrière en remportant le plus grand titre qui lui manquait encore: l’or paralympique individuel.    

Les Jeux Paralympiques de Londres 2012 seront les derniers Jeux d’Oscar DE PELLEGRIN. Cet athlète de 51 ans a participé à six Jeux Paralympiques – il s’est aligné en tir en 1992 et 1996, puis en tir à l’arc à partir de Sydney 2000. Oscar DE PELLEGRIN, qui a été nommé Commandeur de l’Ordre du mérite de la République italienne en l’an 2000, a été le porte-drapeau de la délégation italienne à la Cérémonie d’ouverture des Jeux de Londres.

Aligné dans la classe arc classique W1/W2, l’Italien a été opposé au meilleur archer des qualifications TSENG Hung Lui (TPE) en demi-finale. Il s’est adjugé la victoire en concluant le cinquième set par un 10. En finale pour l’or, devant des milliers de spectateurs, l’Italien a pris une belle avance 4-0 sur Hasilin SANAWI. Mais le Malaisien est parvenu à ramener le match à 4-4! Les athlètes sont restés au coude à coude au cinquième set, flèche après flèche, 28 points chacun. En conséquence, c’est un unique tir de barrage qui allait décider du champion paralympique.

“La pression était forte”, a reconnu l’Italien. “J’ai utilisé mon expérience pour me concentrer sur mon objectif et réunir tout ce que j’avais pour l’atteindre.”

Tirant le premier, Oscar DE PELLEGRIN a décoché un 9. SANAWI aurait pu gagner avec un 10, mais sa flèche a atterri dans le cercle de 8, offrant ainsi le titre à Oscar DE PELLEGRIN pour sa dernière apparition avant sa retraite sportive.

Cette médaille d’or est la sixième médaille paralympique de l’Italien. Il avait remporté le titre par équipe il y a douze ans à Sydney, ainsi que quatre médailles de bronze – deux en tir en 1992 et 1996, et deux en tir à l’arc en 2000 et 2008. Il lui manque seulement une médaille des Jeux d’Athènes, où il s’est classé quatrième de la compétition individuelle.

“Ces Jeux Paralympiques ont été fantastiques”, a-t-il déclaré. “Il n’a pas été facile de venir ici en disant que ce seraient mes derniers Jeux et de rester concentré jusqu’à la finale pour l’or. C’est fantastique de terminer ma carrière de cette façon.”

“J’aimerais remercier tous ceux qui m’ont aidés au cours de ma carrière, notamment mes amis, ma famille et mon entraîneur Renato DEMIN. Ma famille a vécu cette compétition à distance, mais elle était avec moi dans mon cœur.”

Le nouveau champion paralympique a décrit sa victoire avec émotion: “Quand j’étais sur le podium et que [le Président de FITARCO et Vice-Président de World Archery] Mario SCARZELLA était devant moi, j’ai vu défiler mes vingt-cinq ans de carrière en cinq minutes. Tant de flashes de ces années consacrées au sport. Cette médaille est une juste récompense pour nos combats, nos défaites et les efforts qu’on a consentis à chaque entraînement. J’ai été très honoré de recevoir cette médaille des mains du Président SCARZELLA. Ensemble nous avons vécu tant de belles pages sportives et personnelles.”

Enfin, Oscar DE PELLEGRIN a un message à transmettre aux jeunes archers handicapés: “Je dédie cette médaille à ma famille et à tous les jeunes qui, après m’avoir vu gagner aujourd’hui, décideront de se mettre au sport. J’espère que ma victoire pourra inspirer ceux qui restent chez eux et qui n’ont pas encore trouvé la force de se remettre à vivre. Le sport est un facteur d’intégration sociale, c’est une force extraordinaire que tout le monde peut saisir.”
      
Palmarès en bref:   Oscar DE PELLEGRIN (ITA) – Né le 16 mai 1963   1er Individuel Jeux Paralympiques Londres
2012 3e Equipe Open Jeux Paralympiques Beijing 2008 3e Individuel Championnats du Monde Cheongju 2007 1er Individuel Championnats d'Europe Nymburk 2006 4e Individuel Jeux Paralympiques Athènes 2004 2e Individuel Championnats du Monde Madrid 2003 1er Equipe Open Jeux Paralympiques Sydney 2000 3e Individuel Jeux Paralympiques Sydney 2000 3e Individuel Championnats d'Europe Spello 1997   Vous trouverez plus d'informations sur Oscar DE PELLEGRIN (et tous les autres archers) sur le site de World Archery.
  World Archery Communication