Une diplômée en langue des signes française enseigne le tir à l’arc dans une école pour enfants sourds au Bénin

4 octobre 2019
Cotonou, Benin
Arc-en-Signes est un projet pour faire découvrir le sport aux jeunes Sourds et leurs frères et sœurs.

Diplômée en langue des signes française, Juliette Comte est à l'origine d'une initiative visant à enseigner le tir à l'arc aux élèves sourds d'une école spécialisée du Bénin, pays d'Afrique de l'Ouest. La jeune femme de 21 ans a quitté la France le 10 septembre et restera trois mois sur place. L’année scolaire à l'école d’Alga à Cotonou a commencé six jours après son arrivée.
 
“Ce projet est très important pour moi car il s’agit de promouvoir la Communauté Sourde,” explique-t-elle. “ La richesse de sa culture, de son engagement, de sa langue et des combats qu'elle mène tous les jours, partout dans la monde.”
 
Apprenant l'existence d'une association qui soutenait une école pour Sourds au Bénin, Juliette a imaginé le projet ‘Arc-en-Signes’ comme moyen de combiner ses passions pour la langue des signes, les voyages, l’éducation, le sport et l’écologie.

Mais avant que les écoliers ne puissent tirer leurs premières flèches, Juliette a dû rassembler du matériel pour construire un pas de tir et des cibles.
 
“Ces enfants ne connaissent pas ce sport, mais ils tomberont sous son charme, j'en suis sûre,” dit-elle.
 
L'école pour Sourds d'Alga est bilingue et enseigne la langue des signes ouest-africaine aux côtés du français à la fois aux enfants sourds ainsi qu’à leurs frères et sœurs. Elle est gérée uniquement par des professionnels sourds et entendants signants qui enseignent une compétence professionnelle permettant aux étudiants d'accéder directement à un emploi.

Entendante signant en français, Juliette travaille comme interface de communication en France. Elle accompagne les enfants sourds en classe et leur traduit le contenu des cours.
 
Juliette a commencé le tir à l'arc avec son père en Martinique en 2012. Celui-ci est aujourd’hui président de la Ligue Martiniquaise de tir à l’arc, membre associé de World Archery Amériques, qui gère et organise le sport sur cette île des Caraïbes.
 
‘Arc-en-Signes’ est soutenu par Solidarité-Sourds-Bénin, une association humanitaire bilingue français/langue des signes française, et par les fédérations nationales de tir à l'arc de France et du Bénin. La fédération française a ainsi prêté l'équipement pour le projet de Juliette.