L’Allemande Elena Richter annonce sa retraite surprise à 31 ans

26 août 2020
Wiesbaden, Germany
Elle faisait partie intégrante de l’équipe internationale actuelle aux côtés de Lisa Unruh et Michelle Kroppen.

Elena Richter et Camilo Mayr, tous deux membres de l’équipe nationale allemande et ayant représenté leur pays aux Jeux Olympiques de Londres 2012, ont annoncé prendre leur retraite internationale.

Mayr, 29 ans, s’était auparavant déjà retiré en 2013 mais avait décidé de tenter un retour en vue de Tokyo.

Richter faisait elle partie de l’équipe qui avait permis à l’Allemagne de remporter trois quotas féminins pour les prochains Jeux Olympiques à l’occasion des championnats du monde de l’an dernier.

“Je me débats avec cette décision depuis plusieurs semaines maintenant," a déclaré Richter à DSB.de. "Cette saison aurait dû signifier pour moi un autre moment fort de ma carrière avec les Jeux Olympiques et, en même temps, mes adieux.”

Toutefois, a-t-elle déclaré, “il m’a été très difficile récemment de me préparer pour une compétition l’année prochaine, dont je ne suis même pas sûre qu’il ait lieu.”

Richter avait remporté les derniers Championnats du Monde de tir à l’arc en salle en 2018. Elle est la seule femme allemande à avoir remporté l’or individuel à une étape de la Coupe du Monde Hyundai de tir à l’arc (à Shanghai en 2014).

La jeune femme de 31 ans faisait partie d’une formidable équipe féminine allemande en arc classique, aux côtés de Lisa Unruh, vice-championne olympique en titre, et de Michelle Kroppen, numéro 5 mondiale. Ce trio a permis à l’Allemagne de qualifier un quota d’équipe pour les Jeux Olympiques pour la première fois depuis 2004.

“Nous l’espérions depuis longtemps. Lisa et moi en étions à notre troisième tentative pour obtenir la place par équipe,” avait déclaré Richter en juin 2019 lors des mondiaux après la victoire des Allemandes face au Mexique pour l’obtention de la place pour Tokyo 2020.

Sa retraite laisse l’Allemagne dans une position difficile.

Au niveau international, le pays a fait tourner sa quatrième archère sur le circuit de la Coupe du Monde Hyundai de tir à l’arc au cours des dernières saisons. Mais personne ne se démarque comme réelle remplaçante de Richter.

Le travail de l’entraîneur allemand Oliver Haidn est subitement devenu plus difficile.

“[Elena] faisait partie intégrante de l’équipe de base et participait à toutes les compétitions importantes," a-t-il dit. "C’est une perte, comme elle l’a montré en menant l’équipe à la qualification olympique."

Richter est la première archère de haut niveau à annoncé sa retraite après le report des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Le Coréen Oh Jin Hyek, qui avait également prévu de mettre fin à sa carrière après cette saison, avait lui annoncé plus tôt cette année qu’il continuerait jusqu’après les Jeux au Japon.